Revue : Revue internationale d'Ornithologie

Sélection des habitats d'alimentation de l'hirondelle rustique Hirundo rustica en halte migratoire post-nuptiale en Provence
Auteurs :
L. BROUCKAERT, T. SCHWARTZ, F. TRON, B. POULIN
 
Résumé :
La Vallée des Baux de Provence accueille chaque année l’un des plus grands dortoirs d’Hirondelles rustiques Hirundo rustica connu en France lors de la migration postnuptiale. Cette stratégie de grand rassemblement avant la poursuite de la migration serait liée à la nécessité de rechargement énergétique – ou « refueling » – avant la traversée de la Méditerranée et du Sahara. Cette étude vise à mieux connaître le comportement d’alimentation des hirondelles issues du dortoir de la Vallée des Baux. En particulier, nous avons cherché à déterminer les habitats sélectionnés pour l’alimentation et l'influence d'autres facteurs comme les haies et la présence de bétail. Au total, 95 sites répartis à moins de 30km du dortoir le long de quatre transects (Alpilles, Crau, Camargue, Costières de Nîmes) constitués de 30 types d'habitats différents ont été suivis six fois pendant les trois premières semaines de septembre, soit le pic de migration en Provence. Plus de 2700 observations d'hirondelles en alimentation ont été analysés, avec pour principaux facteurs explicatifs le type d'habitat, la distance du dortoir et le transect. Le nombre d'hirondelles observées diminue en s'éloignant du dortoir, avec une valeur seuil de 12 km selon des analyses par arbres de décision. Les habitats préférés pour l'alimentation sont les vergers, les champs de tournesol, les prairies de foin irriguées et le tissu urbain discontinu. La présence, la hauteur et la longueur des haies constituent également un facteur attractif, particulièrement lorsqu’il y a du vent. Cette étude révèle l'importance de conserver ces habitats et particulièrement les haies pour maintenir la capacité de rechargement énergétique des hirondelles en Provence.
 
Référence bibliographique complète :
L. Brouckaert, T. Schwartz, F. Tron, B. Poulin (2012), Sélection des habitats d'alimentation de l'hirondelle rustique Hirundo rustica en halte migratoire post-nuptiale en Provence, Revue internationale d'Ornithologie, Alauda 80 (4), 2012: 277-284