Article - Sexual display complexity varies non-linearly with age and predicts breeding status in greater flamingos

Cet article a été publié en novembre 2016 par la revue Nature Scientific Reports ; vous pouvez y accéder en ligne et en libre-accès via le lien ci-contre, ainsi qu'une série de questions - réponses.

Il traite des résultats d'une étude menée par Charlotte Perrot, doctorante à la Tour du Valat, sur les parades des flamants roses Pheonicopterus roseus en Camargue, une des plus importantes colonies de cette espèce dans l'ensemble du bassin méditerranéen.

Conduites sur 100 flamants âgés de 4 à 37 ans, dont les parades amoureuses ont été filmées et analysées (voir la vidéo ci-dessous), ces recherches montrent que la complexité des parades est correlée positivement avec le succès de reproduction au niveau de chaque individu. L'explication en est que les flamants qui démontrent les meilleures capacités à mener des parades complexes sont considérés par leurs partenaires potentiels comme dotés de capacités locomotrices supérieures, nécessaires pour la reproduction et pour trouver de la nourriture au moment de nourrir les poussins.

Parade des flamants roses au Fangassier from Tour du Valat on Vimeo.

Par ailleurs les flamants d'âge intermédiaire sont d'après les résultats les plus efficaces dans leur recherche d'un partenaire chaque printemps, tandis que chez les individus les plus âgés ou les plus jeunes, la moindre capacité à conduire des parades complexes sont respectivement perçues par leurs congénères soit comme un signe de sénescence, soit d'immaturité de leur système locomoteur.

Photo : parade de flamants roses en Camargue (© Céline Hanzen)

Référence bibliographique complète: 

Perrot C., Béchet A., Hanzen C., Arnaud A., Pradel R., Cézilly F. 2016. Sexual display complexity varies non-linearly with age and predicts breeding status in greater flamingos. Scientific Reports 6:36242. doi: 10.1038/srep36242